El tango en Montevideo

Si alguien me preguntara qué es Café Montevideo, ese video es Café Montevideo. Son las luces de la noche, es el bar, son los trucos en las rondas de amigos, son los expresos a la medianoche… es el tango. Los invito a verlo, emociona.

Documental de productora Hacha y Tiza. Visto por José Castroman. Café Montevideo guarda una copia de los videos publicados. En caso de que no se encuentre disponible, por favor avisar.

Todo en el jardín – Montevideo de siglo XX

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Las casas de la gente elegante y acomodada, abría sus puertas para cenas suntuosas, veladas musicales, bailes con orquesta, “soireés” danzantes, tertulias y almuerzos o tés en los jardines. “La alta burguesía vive una vida de invernadero social, cultivando modas, gustos, ideas y hábitos de figurín”, afirmó el crítico y cronista de su tiempo Alberto Zum Felde en su obra “Proceso Histórico del Uruguay”.

Mil Fotos Rescatadas del Olvido, El País. Digitalizado por Café Montevideo.

Automóviles antiguos en Montevideo (1900 a 1940) (II)

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Dio Bouttón: primer automóvil que circuló por Montevideo. Mil Fotos Rescatadas del Olvido, El País. Digitalizada y sepia por Café Montevideo.

En 1917 tuvo lugar la Segunda Fiesta de la Locomoción. El Primer Premio al mejor servicio de autos y carruajes correspondió a la Compañía Nacional de Carruajes de Francisco Miramonte. En una entrevista realizada para la ocasión, este empresario se refirió al impacto de la aparición del automóvil:

“Fue una conmoción difícil de explicar. Supóngase usted un establecimiento que había invertido su capital en la compra de carruajes y caballos y en instalaciones para el «remisage». Entonces nos esmerábamos en obtener los mejores carruajes que producía la industria [...] Vino el automóvil, halló tan inesperada aceptación y todo aquel material que hasta ese momento constituía la exclusividad del negocio, no fue más que un factor.
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Automóviles antiguos en Montevideo (1900 a 1940) (I)

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Clientes examinando un automóvil Chrysler-Windsor. Fotógrafía de Hart Preston. 1941. Montevideo, Uruguay. Publicada en Life.

Entre 1901 y 1905 los primeros automóviles -que en 1930 ascenderán a 37.000- empezaron a dejarse ver, oír y oler. Fue la época de los primeros Lincoln, Brothers, Chalmers, Renault, Buick y Dodge llegados “del otro lado del mar”. Por lejos el más publicitado fue el Ford. Dentro de las cualidades promocionadas se les atribuía ser “el coche más cómodo, más económico, indicado para cualquier tiempo, para todas las ocasiones, para la familia [...](56). Los había caros y más baratos, lo que daba cuenta de una creciente diferenciación social entre sus compradores. Los Studebaker, por ejemplo, oscilaban entre $ 1.750 y $ 3.300. Otros costaban $ 1.320, pero el precio de algunos modelos exclusivos era comparable al valor de una casa.
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Viejos conventillos de siglo XX en Montevideo

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Foto extraída de SkyScraper City. Autor desconocido. Editada por Cafe Montevideo.

El conventillo, obra de especuladores inmobiliarios, formalizó y sistematizó, con fines de lucro, la idea del inquilinato. Los conventillos eran casas colectivas, de uno o más pisos, construidas especialmente para ser alquiladas por habitaciones. Estaban organizadas en torno a unos grandes patios centrales donde se localizaban los servicios para el uso común entre los que se destacaban las letrinas y las piletas de lavar que utilizaban las mujeres, muchas de las cuales se desempeñaban como lavanderas. De concepción funcional mezquina, conducentes al hacinamiento, insalubres, faltos de sol y ventilación y estéticamente despojados, los conventillos buscaban acomodar a un sector de la población urbana compuesta por las minorías étnicas históricamente arrinconadas en el ejército de campaña o en los trabajos domésticos (lavanderas, cocheros, sirvientes, mandaderos). También por trabajadores y comerciantes pobres (obreros, artesanos, jornaleros, vendedores ambulantes), muchos de ellos inmigrantes provenientes del Sur, Centro y Este de Europa. Compadritos, delincuentes, prostitutas y cafishios -los personajes orilleros del tango- completaban la geografía social de conventillos e inquilinatos (14).

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Los Biógrafos. Montevideo de la década del 20 (II)

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Biógrafo de la Playa Malvín. 1927. Foto de CMDF.

¿Cómo vivían sus ocios los grupos que caían fuera del patriciado venido a menos (que nabucondonoseaba) de la pequeñoburguesía (que emergía)? ¿Cómo contaron los atractivos de la ciudad las plumas de los escritores-periodistas, burgueses letrados de una sociedad ganada por la furia de la igualdad mesocrática?

En primer lugar, se fascinaron con el invento de los hermanos Lumière, y desde la prensa -nuevo poder extendido, tan poderosamente educador como la escuela, funcional a la democracia- describieron así una jornada de ‘biógrafo’ en los barrios: “Los ‘Cinema Salón’ están de moda. Hoy se han popularizado así como los sombreros femeniles estilo cosaco o budinera, y como los dichos ‘¿Qué hacés que no te casás?’, ‘La cosa está que arde’ y ‘Venga con su padrino’. Es el biógrafo un espectáculo sumamente agradable y económico. Por diez o veinte centésimos a lo sumo, Ud. se pasa una horita bien sentado contemplando ‘13 en la casa’, ‘La fonda tranquila’, ‘Odio y amor’ y ‘La muerte de doña Inés’, esta última en veinticinco cuadros y dos mil metros de cinta…”

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Rambla Sur. La “piqueta fatal del progreso”. Montevideo

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Rambla Sur en construcción.

Sopla un viento de desolación

Entre el temporal y la modernización, algunos barrios perecerían o cambiarían su aspecto para siempre.

“En ese año 1930 el Barrio Sur pudo haber cambiado su nombre por el de Barrio Triste. Ya era un páramo. El éxodo de los vecinos, tantos años afincados en aquella costa cargada de recuerdos, no se hizo sin dolor y sin lágrimas”. Debajo del murallón, de las casas y edificios quedaron sepultadas tradiciones, esquinitas, recuerdos y una “zona roja” que albergaba “la vida alegre” de la ciudad. “Y como el impacto también nos conmovió – que no en balde muchos años de nuestra niñez transitaron felices por aquellas calles ahora desaparadas- con Ramón [Collazo] quisimos expresarle al viejo barrio nuestra adhesión y nuestra pena con un tango.”(9)

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Rambla Sur. Temporal de 1923. Montevideo antiguo

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Obras de construcción de la Rambla Sur. 1930. Al centro el espacio que ocupaba la playa Santa Ana que, como puede apreciarse, fue ganado al mar.

El 10 de Julio de 1923 esa imagen del mar como naturaleza dinámica, metáfora de la modernidad y la velocidad del progreso se hizo realidad. Una conjunción de vientos y aguas del Río del Plata había decidido, luego de décadas de indecisiones por parte de los planes de la ciudad, dar el primer paso y comenzar, sin previo aviso, las tareas de embellecimiento urbano y de demolición de la zona del Bajo y del barrio Sur, la parte “fea” y “no deseada” de la ciudad. Los planes existían desde antes de 1920, pero el temporal del 23 precipitó su ejecución.

Poco tiempo después del temporal se conformó la Comisión Financiera de la Rambla Sur e innmediatamente comenzaron las obras de construcción del tramo que va desde Río Negro hasta Médanos (actual J. Barrios Amorín), la rectificación de las líneas y el relleno de las playas: “es llegado el momento que se aproveche la acción del temporal para activar esta obra y darle pronto término a fin de que la Ciudad Vieja, en su parte Sur, se valorice y embellezca”(8).

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Montevideo de la década del 20 (I)

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Mil Fotos Rescatadas del Olvido, El País. Digitalizada y sepia por CafeMontevideo.com.

Ya la playa se llenó de veraneantes: apenas corrían los primeros años del siglo XX y los montevideanos descubrieron el encanto de los baños de mar en una zona que pronto incorporaría el atractivo de los juegos del parque Urbano.

Texto Mil Fotos Rescatadas del Olvido, El País. Transcripción por CafeMontevideo.com.

Comenzará a ser la ciudad de las playas, descubriendo un poderoso atractivo del que, por un tiempo, tuvo el monopolio. Su propio crecimiento lo anulará, dando preferencia a las aguas más limpias del Este del país. La pionera fue playa Ramírez, luego Pocitos, que desde 1881 se integra a la “Ciudad Novísima” y que ostenta una rambla bellísima desde el año 1912. En 1925, Carrasco tiene su Hotel.
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La plaza cuando era peatonal – Montevideo antiguo

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Mil Fotos Rescatadas del Olvido, El País. Digitalizada y sepia por CafeMontevideo.com.

La plaza cuando era peatonal

Mucho antes que “El País” se instalara en la plaza, antes aún que suprimieran los tranvías a caballitos (aunque ya había eléctricos) la plaza Libertad era peatonal. El tránsito por 18 debía bordearla. En el lugar donde hoy se levanta el edificio de “El País” estaba el restorán “Capelleti”, que era del padre del fotógrafo Alfredo Testoni y famoso por sus pastas.

Texto Mil Fotos Rescatadas del Olvido, El País. Digitalizado por CafeMontevideo.com.