Bares y cafés de Montevideo: La Giraldita

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Fotografía de Bares y Cafés Montevideanos. Digitalizada por Cafe Montevideo.

La Giraldita

J. Benito Lamas 2745, esq. E. Muñoz.

Afuera, en la esquina de José Benito Lamas y Enrique Muñoz, dos bicicletas de reparto, gruesas, pesadas, antiguas, esperan recostadas al cordón de la vereda por los mandados del día. Adentro, con la clásica palidez de los años 30, enteramente vestidos de negro y en una atmósfera de cálida penumbra, los hombres, eficaces y afables, se mueven detrás del mostrador y, cada poco, uno de ellos desaparece hacia el ambiente contiguo, donde hay otro mostrador y otras demandas. Es decir, tras servir un jerez español o dos enérgicos chorrazos de whisky escocés con hielo acompañado de una picada de queso, fiambres y aceitunas para un par de clientes recién llegados, trasponen la puerta que da al almacén contiguo para despachar leche, dulces o fideos a una señora que se apresta a cocinar en su casa del barrio.

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El Hipopótamo: un café de ciudad

cafe bar buenos aires gotan project celos
El Hipopótamo. San Telmo, Buenos Aires.

Celos
pudo el amor ser distinto
redes
trampa mortal en mi camino
y en un café, un café de ciudad
me contaste otra vez tu destino

Celos – Gotan Project

El Hipopótamo es un típico bar porteño. Está desde 1909 en una esquina de San Telmo, frente al Parque Lezama. Aperitivos, grapas, cervezas y jamones son parte del lugar. También publicidades y retratos antiguos o juegos de ajedrez. Se escuchan mozos con sus pedidos, botellas y cubiertos, el murmullo de conversaciones entremezcladas. Es ajeno al tiempo. Es testigo de mil historias de amor que naufragaron en el olvido.

Ver también:
Café Montevideo en Buenos Aires: El Hipopótamo

Recorrida por bares y cafés notables de Montevideo. El Café Montevideo

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Casi al final del recorrido, desviamos en el tiempo para visitar el Café Montevideo, en alguna dimensión emparentado con este lugar.

El Café Montevideo fue uno de los grandes cafés de Montevideo que nació a mediados de la década del 20, junto al edificio. Coincidió su apertura con la mudanza del diario El Día desde la Ciudad Vieja a 18 de Julio y Yaguarón (acera de enfrente). Se reunieron allí por décadas, en grandes tertulias, periodistas vinculados al Batllismo. Pasada la década del 40, desde la división de esa corriente política, se armaban en el mismo café mesas de las listas 15 y 14, notoriamente enemistadas.

Fue un lugar suntuoso, elegante, decorado en su interior con en el mismo estilo del edificio. En el sótano se encontraban los billares, muy afamados, y un ambiente de humo espeso. Era, al igual que los demás cafés de la época, un lugar mayormente de hombres y bebidas fuertes: Ginebra, Vermút, Cognac.

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Recorrida por bares y cafés notables de Montevideo. Bar pizzería: Bar Tasende

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Bar Tasende. Fotografía de Café Montevideo.

Bar pizzería

El Tasende fue desde siempre un bar con pizzería –o café-pizza, como se los conoce en Buenos Aires– ubicado atrás del Palacio Estévez (ex-casa de gobierno). En sus más de 100 años reunió prestigiosas tradiciones, entre ellas la política. Tres presidentes continuaban habitualmente sus reuniones allí: Baldomir, Amézaga y Luis Batlle.

Podemos observar lo enorme del lugar, las columnas de hierro, su techo de bobedilla y los bistrós que adornan la parte superior de los ventanales. Más allá de algunas reformas, se mantiene con su perfil original. Recientemente fue recuperada la puerta y están en este momento trabajando en los lambrices. Algunas de las mesas –más grandes que lo habitual– y sillas pertenecieron alguna vez al Tupí Nambá.

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Recorrida por bares y cafés notables de Montevideo. Bar del Centro: Montevideo Sur

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Fotografía de Café Montevideo.

Bar del Centro

Montevideo Sur es el típico bar de la zona céntrica montevideana, y se mantiene sin reciclar. De madrugada iban allí los canillitas y los periodistas de La Mañana –en la época en que las redacciones eran de noche. Se quedaban a tomarse una copa y hacer tertulia.

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Recorrida por bares y cafés notables de Montevideo. Bar de avenida: Las Flores

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Fotografía de Bar Las Flores.

Bar de Avenida

Los cafés de avenida fueron otro estilo que encontramos generalmente en intersecciones de buen tránsito peatonal. Son hasta el día de hoy muy comunes en Buenos Aires, donde tienen gran tamaño. En Montevideo han sido más pequeños, ajustados a la escala de la ciudad. Hubieron muchos pero hoy han prácticamente desaparecido.

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En Bvar. España y Blanes se encuentra Las Flores, un ejemplo típico. Aún conserva las ventanas, el piso, la puerta y otros elementos característicos de la época, que hacen a su perfil. Pero hubieron algunas transformaciones; tuvo en su momento billares, otras mesas, otras sillas y un mostrador diferente.

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Recorrida por bares y cafés notables de Montevideo. Bar estudiantil: Unibar

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Fotografía de Café Montevideo.

Bar Estudiantil

Atrás de la Facultad de Derecho (Universidad de la República) y a metros del liceo IAVA se encuentra el Unibar, un ejemplo del clásico bar estudiantil. En su comienzo, por la década del 30, se llamó Bar Universitario y era un ambiente de menor categoría que el actual. Los estudiantes iban a comprar mortadela y tomar un vaso de vino. Con el tiempo se fue transformando; empezaron a servirse cafecitos, cortados, refrescos y otras bebidas que le dieron forma de café.

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El Unibar es un cafetín pequeño pero armoniosamente distribuido. Se conservan las mesitas de mármol, los lambrices, la heladera y el mostrador; es el único en la zona que mantiene su perfil original. Pero hay también elementos modernos que lo ponen a tono con la oferta actual. Algo invariable es su movimiento: los estudiantes de hoy siguen yendo como los estudiantes de hace 30, 40 y 50 años.

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Café Sorocabana y los grandes cafés del Centro de Montevideo

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Fotografía del Café Sorocabana en la Plaza Cagancha. Montevideo.

¿Cómo eran los grandes cafés de Montevideo a comienzo de la década del 40? Los invito a leer un fragmento del libro “Gran Café del Centro. Crónica del Sorocabana” (Alejandro Michelena).

No era sencillo competir con los grandes cafés que por aquellos tiempos poblaban nuestra capital. Para empezar el viejo Tupí-Nambá de la plaza Independencia, que Francisco San Román había fundado en la década del ochenta del siglo XIX y que a comienzos de los cuarenta era un antro venerable; el café por excelencia de Montevideo, allí donde se encontraban los políticos, los comerciantes, los artistas, los deportistas, los intelectuales. Un lugar célebre en el mundo, recordado por viajeros sensibles al mismo plano que el Tortoni de avenida de Mayo en Buenos Aires, que el Pombo y el Gijón de Madrid, que el Greco de Roma, que el Florián de Venecia, que el San Marco de Trieste, que Les Deux Magots y el Dome de París, que el café De la Parroquia de Veracruz, y tantos otros -simbólicos y cargados de magnetismo cultural- por el ancho mundo.

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Recorrida por bares y cafés notables de Montevideo. Bar Rey y Boliches en Agosto

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Bar Rey – Daniel Muñoz 2152 esq. Requena

Este bar es un ejemplo más céntrico de bar de esquina. Conserva el mostrador, las ventanas y la puerta. Pero a las mesas y sillas les han puesto cármica. De este perfil de bar, sin modificaciones quedan pocos. Allí iban los empleados del tranvía, a charlar y jugar a las cartas. Hoy sigue estando y lleno de vida.

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Recorrida por bares y cafés notables de Montevideo. Bar de barrio: Micon’s

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Fotografía de Café Montevideo.

Bar de barrio

El Micon’s es el escenario perfecto para una película de los años 50. El mostrador de mármol, un teléfono antiguo de baquelita, la radio de lámparas donde se escuchó la final del mundo de 1950, los ventanales de madera: todo ha quedado detenido en el tiempo. Se ubica en La Comercial y es un ejemplo del clásico bar de barrio. A diferencia del almacén y bar, el bar era un reducto más específico y de mayor tamaño.

Lo fundó un vasco con el nombre “kaiku”, que significa cuenco –recipiente con el que se ordeñaban las vacas– en su lengua natal. Otro español fue quien le puso su nombre actual. Ha estado en manos de pocos dueños y eso ayudó a su conservación.

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