Automóviles antiguos en Montevideo (1900 a 1940) (I)

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Clientes examinando un automóvil Chrysler-Windsor. Fotógrafía de Hart Preston. 1941. Montevideo, Uruguay. Publicada en Life.

Entre 1901 y 1905 los primeros automóviles -que en 1930 ascenderán a 37.000- empezaron a dejarse ver, oír y oler. Fue la época de los primeros Lincoln, Brothers, Chalmers, Renault, Buick y Dodge llegados “del otro lado del mar”. Por lejos el más publicitado fue el Ford. Dentro de las cualidades promocionadas se les atribuía ser “el coche más cómodo, más económico, indicado para cualquier tiempo, para todas las ocasiones, para la familia [...](56). Los había caros y más baratos, lo que daba cuenta de una creciente diferenciación social entre sus compradores. Los Studebaker, por ejemplo, oscilaban entre $ 1.750 y $ 3.300. Otros costaban $ 1.320, pero el precio de algunos modelos exclusivos era comparable al valor de una casa. Otros automóviles fueron presentados como “la última palabra en modernismo y economía”(57), y quien lo manejaba (o era conducido plácidamente por su chauffeur) era sin dudas una persona “exitosa”. Esta idea se trasladó a las empresas que utilizaban vehículos para transportar sus mercaderías o alcanzarlas a los consumidores. Las casas comerciales comenzaron a considerar a estos medios de transporte como un componente más de su imagen.

Una distracción tranquila

“[...] que puede dar idea del tránsito de automóviles en la segunda década era la de contarlos. Para esto, dos de nosotros nos ubicábamos en la esquina de Av. Brasil y J. B. Blanco con papel y lápiz y sorteábamos para saber quien contaba los autos que bajaban y quien los que subían por la avenida. Ganaba el que sumara primero 20 coches. Esta tarea nos llevaba a veces una hora o más! Una variación más dificultosa, porque obligaba a conocer las marcas, consistía en sumar 10 marcas distintas.”(58)

56. G. García Moyano, Pueblo de los Pocitos, cit., pág. 100. / Memorias del Novecientos, cit. p. 318. 57. Mundo Uruguayo, Montevideo, 28 de febrero de 1923, Año V, Núm. 216. 58. Mundo Uruguayo, Montevideo, 15 de marzo de 1923, Año V, Núm. 218. 58. Ramón Carlos Negro, Pocitos era así, ob. cit., págs. 92-94. Texto de “Escenas de la vida cotidiana. El nacimiento de la sociedad de masas (1910 – 1930)” por Daniela Bouret y Gustavo Remedi. Digitalizado por Café Montevideo.

Ver también: Automóviles antiguos en Montevideo (1900 a 1940) (II).

4 Respuestas a “Automóviles antiguos en Montevideo (1900 a 1940) (I)”

  1. no dice nada

  2. Ana María el Nov 8, 2011

    ¿vieron la foto publicada en LIFE? ¿o la tomaron del archivo de LIFE? Estoy haciendo un trabajo sobre el reportaje de Hart Preston, encontré más de 234 fotos tomadas en Uruguay, pero aún no he podido confirmar que ninguna de ellas se haya publicado, y eso luego de revisar con el buscador de nombres y temas la colección de la revista que está digitalizada y disponible en internet. Me gustaría que me aclararan la duda, y los felicito por la página. Saludos cordiales. Ana María

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  3. Nov 17, 2009: Café Montevideo » Automóviles antiguos en Montevideo (1900 a 1940) (II)

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